¿Qué es la nitroglicerina?

Nitroglicerina

La nitroglicerina es un líquido incoloro altamente explosivo que fue descubierto por el químico italiano Ascanio Sobrero a mediados del siglo XIX. Más tarde, Alfred Nobel creó la dinamita al mezclarla con un material absorbente.

Este compuesto orgánico se obtiene mezclando ácido nítrico concentrado, ácido sulfúrico y glicerina, este último un alcohol que se venía utilizando desde la antigüedad para fabricar jabón.

El trinitrato de glicerilo o simplemente nitro, como también se le conoce, se caracteriza por descomponerse con violencia explosiva cuando se calienta (la temperatura límite es de 41 grados centígrados) o es sacudido. Por esta razón, habitualmente se transporta a baja temperatura y en contenedores acolchados. De lo contrario, el riesgo de explosión sería muy alto.

A pesar de que habitualmente se asocia con las bombas, la nitroglicerina también tiene un lado amable, por llamarlo de alguna forma. Y es que se utiliza en medicina para proporcionar un alivio temporal a los pacientes con angina de pecho. El cuerpo humano la convierte en óxido nítrico, que promueve la relajación de los vasos sanguíneos contraídos.


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