¿Qué es la deflación?

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Si sigues las noticias regularmente, seguramente habrás escuchado recientemente que la UE sufre la amenaza de una deflación generalizada, generando una nueva crisis económica.

La deflación, en un marco macroeconómico que implica un descenso prolongado de los precios durante un período largo (según el Fondo Monetario Internacional se trata de un mínimo de 6 meses). La caída de los precios en un sector o en un período corto no genera deflación, debe ser una caída generalizada que afecta a todos los sectores de la economía. Lo contrario de la deflación es la inflación, que consiste en un aumento general de los precios, lo cual es normal en tiempos de crecimiento económico.

La deflación se produce cuando la demanda de bienes y servicios en una economía es mayor que la demanda: las empresas se ven obligadas a reducir los precios para vender su producción y no acumular existencias.

Los efectos de la deflación sobre la actividad económica son muy negativas y difíciles de corregir. Los precios más bajos reducen los beneficios empresariales, lo que implica salarios más bajos, despidos y menos inversión, que a su vez genera una disminución de la demanda, lo que afecta de nuevo a las empresas. Se trata de un círculo vicioso del que es difícil escapar.

Si no se toman medidas económicas para corregir la situación, la salida de este ciclo se produce sólo cuando los precios bajan lo suficiente hasta el nivel de la demanda de los consumidores y el nivel de las empresas de suministro vuelve a equilibrarse de nuevo. Esto implica una disminución general de los niveles de vida y la población se empobrece.

Además, la deflación afecta fuertemente a la actividad económica, ya que las tasas de interés real por parte de los acreedores aumentan. De hecho, las tasas de interés no pueden caer por debajo de 0, pero los precios siguen cayendo, y el precio del dinero aumenta. Por ejemplo, si se solicita un préstamo de 1000 €, con una tasa de 0%, y los precios caen un 10% en términos reales, la deuda pasará de 1000 € a 1.100 € (habrá aumentado un 10%).


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