Palabras en inglés que suenan igual pero que no significan lo mismo

Bandera de Reino Unido

Al sonar exactamente igual, estas parejas de palabras pueden confundirnos en una conversación o llevarnos a utilizar una en lugar de la otra en un texto escrito. Por estas razones es importante conocer sus respectivos significados, para así aprender a diferenciarlas bien y que no nos jueguen malas pasadas al hablar o escribir en inglés.

All together / Altogether: “All together” se aplica personas o cosas a la hora de tratarlas como un conjunto. Por ejemplo: ““We put the cereals and cookies all together on the shelf” (“Pusimos los cereales y las galletas todos juntos en el estante”). “All together” es la forma que se debe utilizar si la frase puede ser reformulada para que all y together aparezcan separados por otras palabras: “We put all the cereals and cookies together on the shelf.” Por su parte, “altogether” significa totalidad. Por ejemplo: “I am altogether pleased to be here with you” (“Estoy totalmente encantado de estar aquí con ustedes”).

Complement / Compliment: “Complement” es un sustantivo o un verbo cuya traducción al castellano es complemento o complementar. Por ejemplo: “This hat is a perfect complement to my outfit” (“Este sombrero es un complemento perfecto para mi vestimenta”). “Compliment” es una expresión de alabanza o admiración. Por ejemplo: “I received compliments about my new hairdo” (“He recibido elogios sobre mi nuevo peinado”).

Lightening / Lightning: “Lightening” es un verbo que quiere decir “iluminar”, mientras que “lightning” es un sustantivo que significa “rayo”. Por ejemplo: “The lightning struck, lightening the sky” (“El rayo cayó, iluminando el cielo”).

Principal / Principle: “Principal” se utiliza para referirse a alguien que ocupa la posición más alta (“the school principal” / “el director de la escuela”) o para expresar que alguien o algo tiene el primer lugar en estimación o importancia respecto a otros (“That was the principal reason” / “Esa fue la razón principal”). “Principle” en castellano es “principio”. Se utiliza para referirse a reglas o normas: “He refused to compromise his principles” (“Se negó a comprometer sus principios”).


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