¿Qué son los cursos virtuales?

Un curso virtual es una estructura sistemática sobre una temática determinada asistida por medios tecnológicos, es el impartir conocimiento a través de medios alternativos a la presencial, esencialmente relacionada a la Internet.

La notable evolución de las herramientas tecnológicas y en especial de las TIC’s (Tecnologías de la información y de la Comunicación), nos da un estimulante panorama de posibilidades pedagógicas: de acuerdo a las variopintas temáticas existentes en el saber humano.

Existen temáticas fácilmente adecuables a ser cursos virtuales: como son los relacionados a los programas informáticos, la lingüística, la literatura, etc; pero hay otras temáticas difícilmente adecuables a ser cursos virtuales, para ellas existen la alternativa del curso semipresencial (la estrategia de formación virtual llamada Blended Learning), aquellos cursos que necesitan la interacción presencial con el docente: el fútbol o la música interpretativa, por ejemplo. Hay también otras temáticas que se encuentran a medio camino entre lo online y lo presencial, como el video y la fotografía, que a pesar de ser temáticas adecuadas para metodologías de enseñanza online pueden requerir de cierta dosis de “presencialidad” en determinados momentos de los estudios, como sucede con muchos cursos de video en Madrid que después de una parte de formación online solicitan al estudiante la asistencia a sesiones prácticas presenciales obligatorias.

En el mundo existen centros educativos que ofertan cursos virtuales acreditados y con los certificados utilizables en el mercado laboral, universidades especializadas en Educación a distancia: UNED (http://portal.uned.es/portal/page?_pageid=93,1&_dad=portal&_schema=PORTAL), y Phoenix Online (http://www.phoenix.edu/), por ejemplo.

Además de los grupos entusiastas que brindan en sus portales webs: tutoriales, vídeos, recursos educativos diversos sin certificación pero muchos de ellos con mucha calidad como Aula Fácil (http://www.aulafacil.com/).

Como complemento pedimos la asistencia conceptual de la Universidad Nacional de Educación a Distancia de España que indican que el curso virtual es: “…un marco en el cual los distintos protagonistas del proceso (profesores de la Sede Central, tutores y alumnos) pueden interactuar entre sí de forma instantánea, en cualquier momento, y directa, desde cualquier lugar, a la vez que encuentran las herramientas para hacer efectivas sus respectivas tareas.”


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